A venda de leite é a principal fonte de renda de uma fazenda leiteira! Portanto, aumentar a produção de leite média do rebanho é uma estratégia interessante e muito utilizada para aumentar a receita. Obviamente, esse crescimento na produção deve fazer sentido em relação ao aumento dos custos com nutrição, que em geral vão aumentar com maiores níveis de produção de leite. Porém, um ponto importante a ser considerado durante o processo de aprimorar a produção do rebanho, é dimensionar corretamente essa maior produção ao sistema de resfriamento dos animais. Isso é importante, pois vacas de maior produção, e, portanto, com maior metabolismo, são mais susceptíveis ao estresse térmico.

É muito importante termos em mente que devido ao maior metabolismo, vacas de maior produção tem mais dificuldade em se resfriar. Em um estudo recente da Universidade da Califórnia-EUA, pesquisadores utilizaram um dispositivo que mensurou a temperatura corporal de vacas da raça Holandesa a cada 10 minutos durante o verão em um rebanho comercial na região de Tulare na Califórnia. Os animais estavam alojados em lotes com aspersores na linha do cocho e sala de ordenha, assim como um bom sistema de ventilação na sala de espera da ordenha. Apesar de todas as vacas do estudo estarem no mesmo lote, ou seja, expostas ao mesmo tipo de sistema de resfriamento, observou-se que animais de mais alta produção (acima da média) se mantinham com temperaturas corporais acima de 38.8oC (ou 102oF) por muito mais tempo ao longo do dia (~45% do dia) se comparado aos animais de produção mais baixa (~27% do dia), como mostrado na figura abaixo. Ainda, animais de produção acima de 45 kg passaram próximo de 60% do dia com temperaturas corporais acima de 38.8oC. Além disso, o pico de temperatura corporal foi claramente maior em animais de maior produção leiteira (Figura 1 – à direita).

 

    

Figura 1 – Curva de temperatura corporal de vacas Holandesas em lactação ao longo do dia para animais de maior ou menor produção em relação à média (Gráfico à esquerda). Pico de temperatura corporal máximo durante o estudo conforme produção da vaca em kg/dia (Gráfico à direita). Adaptado de Batista et al., 2015 (ADSA meeting).

 

Os dados apresentados na Figura 1 são muito importantes, pois muitas vezes modificamos vários aspectos do manejo e nutrição com o objetivo de aumentar a produção de leite, porém nos esquecemos que existe a necessidade de dimensionar a capacidade de resfriamento do rebanho ao aumento da produção de leite.

Problemas de resfriamento podem causar diminuição não só do potencial de produção de leite, mas também de fertilidade, que tende a ser pior em animais de maior produção. Por exemplo, um estudo conduzido no Brasil (Pereira etal., 2015) mostrou que vacas em lactação em condições de alto nível de estresse térmico (THI > 70), que passaram a maior parte do dia (>22% do dia) com temperatura corporal acima de 39 oC, tiveram taxas de concepção muito baixas, de apenas ~12% se comparado com animais que passaram menos tempo ao longo do dia (<22% do dia) com temperatura corporal acima de 39 oC, as quais tiveram taxas de concepção de ~25%. Estima-se que a queda de cada ponto na taxa de prenhez em rebanhos leiteiros tem um impacto econômico de cerca de $30 dólares por vaca/ano (www.dcrconsil.org). Sob este cenário, assumindo uma taxa de serviço média de 60%, uma queda de 25% para 12% na taxa de concepção, como observada no estudo acima, pode representar um prejuízo anual de cerca de ~ $240 dólares por vaca/ano ou mais de 1000 R$ por vaca/ano! Sem contar outras perdas relacionadas ao estresse térmico, como menor produção de leite, maior incidência de problemas metabólicos, etc.

Portanto, em geral, animais de maior produção tem maior susceptibilidade a sofrer stress térmico e isso deve ser sempre levado em conta no momento de planejar a estratégia de resfriamento de vacas em lactação. O impacto econômico do stress térmico é grande e pode impactar significativamente a viabilidade financeira do rebanho!

 

 

Referências:

BATISTA, E.O.S.; COLLAR, C. ; CARVALHO, P. D. ; DEL-RIO, N. S. ; BARUSELLI, P. S. ; SOUZA, A.H. 2015. Effect of daily milk production on core-body temperature of lactating Holstein cows. In: Joint Annual Meeting – ADSA, Orlando, Florida.

Pereira, M.H.C., A.D.P. Rodrigues, T. Martins, W.V.C. Oliveira, P.S.A. Silveira, M.C. Wiltbank, and J.L.M. Vasconcelos. 2013. Timed artificial insemination programs during the summer in lactating dairy cows: Comparison of the 5-d Cosynch protocol with an estrogen/progesterone-based protocol. J. Dairy Sci. 96: 6904-6914.

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